SOUGIA – PALAIOXORA ELAFONISI (7 days)

Une beauté unique ! Une randonnée de 7 jours à travers des paysages magnifiques que seule la Crète peut offrir. Nous partons du plateau d’Omalos au début du massif des Montagnes Blanches pour descendre l’impressionnante gorge d’AGIA IRINI et rejoindre le très beau village de SOUGIA, en bord de mer. Nous poursuivons notre chemin à travers le site de LISSOS et le long du sentier côtier vers PALEOCHORA. La dernière partie nous emmène tout proche de la mer où les sauvages paysages crétois se mêlent au bleu sans fin de la mer. Nous terminons cette première partie en atteignant la célèbre plage de sable rose d’ELAFONISSI. Après une journée de repos et la visite de la ville de CHANIA, nous nous dirigeons vers la ville de RETHYMNO où nous avons l’occasion de visiter une bergerie pour découvrir les traditions agricoles et l’impressionnante flore locale. Le jour suivant, nous randonnons depuis l’historique monastère d’ARKADI jusqu’aux belles vallées de l’ANCIENT ELEFTHERNA et le pittoresque village de MARGARITES, connu pour ses nombreux ateliers de poterie.

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day 1

AGIA IRINI GORGE

La gorge d’AGIA IRINI fait 7,5 km de long et est située à l’ouest des Montagnes Blanches. C’est une gorge marquée d’histoire et très belle, s’inscrivant dans le programme européen NATURA 2000 en raison de sa flore exceptionnelle. C’est également un refuge pour la chêvre sauvage de Crète, CAPRAAEGAGRUS, plus connue sous le nom de KRI-KRI. La gorge est aussi célèbre pour les églises Byzantines que l’on y trouve mais aussi pour les nombreux rebelles crétois qui s’y cachèrent lors de la Révolution grecque du 19e siècle. L’eau douce (et potable) coule tout au long de la gorge, ce qui nous évite de charger les sacs à dos.

  • 7.5 Km
    walking
    distance
  • 3-4 h
    walking
    duration
  • Easy Km
    walking
    level

  • pickup
    time

  • return
    time
day 2

SOUGIA – ANCIENT LISSOS – PALEOCHORA

Depuis le village côtier de SOUGIA, nous entrons dans la gorge de LISSOS qui nous mène jusqu’à un petit plateau et finalement jusqu’à ANCIENT LISSOS, site archéologique où l’on peut admirer les mosaïques du temple d’ASCLEPIUS et nous rafraîchir grâce à l’eau douce venue du puits. Nous continuons notre randonnée vers les hauteurs pour ensuite apercevoir PALEOCHORA. La marche se termine avec d’impressionnantes vues sur la mer, la proximité avec de nombreuses plages et l’arrivée sur la plage de GIALISKARI, proche de PALEOCHORA.

  • 9.5 Km
    walking
    distance
  • 6 h
    walking
    duration
  • Easy Km
    walking
    level

  • pickup
    time

  • return
    time
day 3

PALEOCHORA – ELAFONISI

Nous commençons notre marche depuis la belle plage de KRIOS, puis celle de VIENA. Après une ascension jusqu’à la chapelle d’AGIOS IOANNIS, nous pouvons admirer la forêt KEDRODASOS et la plage d’ELAFONISSI. Après environ 1h30 de marche à travers les superbes paysages de la région d’ELAFONISSI, nous arrivons à KEDRODASOS, la célèbre forêt de genévriers et sa plage de sable blanc. Le rocailleux sentier côtier à la fin nous mène jusqu’à ELAFONISSI, espace protégé faisant partie du programme EUROPA 2000 pour son unique plage de sable rose et ses eaux crystallines; endroit idéal pour se rafraîchir après notre marche!

  • 10 Km
    walking
    distance
  • 5 h
    walking
    duration
  • Easy / Moderate Km
    walking
    level

  • pickup
    time

  • return
    time
day 4

RESTING DAY – VISIT CITY OF CHANIA

day 5

GOURNOLAKOS – SHEPHERD’S SHELTER

Nous arrivons dans le massif montagneux du Psiloritis pour trouver le plus haut sommet de Crète, le Timios Stavros (2456m). Cet endroit fait partie du programme Global Geopark de l’UNESCO. Depuis Gournolakkos, nous commençons cette randonnée, faite de paysages crétois, uniques et sauvages. Les vues y sont magnifiques et la flore locale, dont les chênes verts et les érables, est très variée. Après 4-5h de marche, nous arrivons à la bergerie d’Andreas Kokkinos qui nous attend pour une initiation à la traite des brebis et la confection du fromage. Cette randonnée se termine en beauté avec un riche déjeuner autour des produits locaux traditionnels!

day 6

ARKADI – ANCIENT ELEFTHERNA – MARGARITES

Notre point de départ est proche de l’historique monastère d’Arkadi depuis lequel nous traversons plaines et collines, offrant des vues panoramiques et des aperçus de la mer. Ensuite, nous traversons le village d’Eleftherna et de là, le sentier nous emmène à travers plusieurs sites archéologiques, appartenant tous à l’ancienne citée d’Eleftherna. De nombreuses trouvailles peuvent être admirées au tout nouveau musée archéologique qui est très proche. Nous visitons également les impressionnantes citernes sous-terraines datant de la période romaine et faisons une pause picnic près d’un magnifique pont romain. La dernière partie de notre itinéraire est faite de crêtes et de ravines, de ruines et de villages abandonnés. Nous arrivons pour finir au village de Margarites où vous pouvez admirer le travail de nombreux potiers, prendre un rafraîchissement et faire une petite balade dans les anciennes ruelles vénitiennes du village.

  • 12 Km
    walking
    distance
  • 4-5 h
    walking
    duration
  • Easy?Moderate Km
    walking
    level

  • pickup
    time

  • return
    time
day 7

VISIT CITY OF RETHYMNO